Kangta (H.O.T): Hơn 2 thập niên xây dựng hình tượng hoàn hảo, rồi một ngày chiếc "mặt nạ thủy tinh" bỗng rơi vỡ tan tành

Bất kỳ ai quan tâm tìm hiểu Kpop đều sẽ biết đến một sự thật rằng văn hóa thần tượng Hàn Quốc chính thức bắt đầu với sự ra đời của H.O.T, dưới trướng “ông lớn” SM Entertainment, vào năm 1996. Họ là những người đã mở ra một kỷ nguyên mới cho các nhóm nhạc Hàn Quốc, nơi mà hai chữ “thần tượng” đã trở thành lẽ sống của biết bao thế hệ người hâm mộ trong và ngoài nước.

Qua hơn 20 năm phát triển, Kpop đã tạo nên rất nhiều nhóm nhạc nổi tiếng, sở hữu lượng fan hùng hậu ở khắp nơi trên thế giới. Tuy nhiên, để đạt đến tầm vóc huyền thoại như H.O.T, với sức ảnh hưởng mà cho đến ngày hôm nay người Hàn Quốc vẫn còn nhớ mãi, thì chắc chắn không phải ai cũng làm được. Những kỷ lục mà họ từng giành lấy có thể khiến nhiều fan Kpop trẻ hôm nay phải ngỡ ngàng, đặc biệt là khi đặt vào bối cảnh xã hội Hàn Quốc cách đây hơn 20 năm.

H.O.T là nghệ sĩ Hàn Quốc đầu tiên được tổ chức concert riêng tại sân vận động Seoul Olympic, là nhóm nhạc duy nhất khiến hệ thống tàu điện ngầm của Hàn Quốc phải tăng thêm giờ chạy (kéo dài đến 2 giờ sáng để đưa đón các fan của nhóm), cũng là nghệ sĩ đầu tiên khiến Bộ Giáo dục và Đào tạo Hàn Quốc phải ra thông báo cấm học sinh không được nghỉ học hoặc vắng mặt để đi xem concert,…. Ở những năm tháng mà Internet vẫn còn là một điều gì đó rất xa lạ, H.O.T đã là nghệ sĩ đầu tiên có fanclub chính thức với hơn 150.000 thành viên (fanclub không chính thức có hơn 250.000 thành viên) đồng thời cũng là ngôi sao Hàn Quốc đầu tiên có fanclub tại Trung Quốc với hơn 8 triệu thành viên. Tất cả album mà nhóm phát hành trong 5 năm hoạt động đều đạt doanh thu 100.000 bản ngay trong ngày đầu phát hành. Và tính đến hiện tại, tất cả các album của H.O.T đều ghi nhận doanh thu 1 triệu bản, đồng thời tổng lượng album bán ra có thể vượt qua con số 6 triệu bản.

Trong số 5 thành viên H.O.T, có thể nói Kangta là một trong những nhân tố nổi bật nhất ngay từ những ngày đầu hoạt động. Là thành viên đầu tiên được chọn vào H.O.T, Kangta (tên thật là Ahn Chil Hyun) được SM phát hiện khi chỉ mới 13 tuổi. Đảm nhận vai trò giọng ca chính của nhóm, sở hữu giọng hát ngọt ngào truyền cảm và ngoại hình lung linh đúng chuẩn mĩ nam, Kangta đã làm rung rinh trái tim của biết bao thiếu nữ, trở thành chàng hoàng tử trong mộng của rất nhiều cô gái trẻ vào thời kỳ đó.

Nhiều nghệ sĩ nổi tiếng thế hệ sau, hay cả các nhân viên của nhiều đài truyền hình, cũng từng công khai thừa nhận rằng mình là fan của Kangta từ thời H.O.T. Chẳng những vậy, bản thân Kangta cũng đã tạo nên một tiêu chuẩn nét đẹp riêng cho các thần tượng nam của SM Entertainment. Ở nhiều lứa thần tượng trẻ sau này của SM, có thể dễ dàng bắt gặp những gương mặt mang đường nét và cảm giác “rất Kangta”, chẳng hạn như Siwon (Super Junior), Zhoumi (Super Junior-M), Suho (EXO),…

Sau 5 năm “tung hoành” cùng H.O.T, Kangta bắt đầu xây dựng sự nghiệp cá nhân khi nhóm chính thức tan rã vào năm 2001. Album solo đầu tay của anh mang tên “Polaris” đã trở thành một hit lớn, và những sản phẩm âm nhạc sau đó cũng nhận được phản hồi rất tích cực. Trong suốt 23 năm hoạt động âm nhạc, cũng là 23 năm gắn bó với SM Entertainment, chỉ tính riêng các hoạt động solo, Kangta đã phát hành 4 album phòng thu, 2 mini album, 1 album tổng hợp và 1 live album. Đó là chưa kể anh còn góp giọng trong nhiều sản phẩm âm nhạc hợp tác với các nghệ sĩ khác. Và kể cả khi đã bước qua thời hoàng kim, các ca khúc, album của Kangta vẫn được khán giả và người hâm mộ đón nhận rất nồng nhiệt.

Nối tiếp những thành công trong sự nghiệp âm nhạc, Kangta còn lấn sân sang lĩnh vực diễn xuất. Nếu so với những diễn viên xuất thân thần tượng cùng thời như Eric (Shinhwa), Kim Dong Wan (Shinhwa), Eugene (S.E.S),…, sự nghiệp diễn viên của Kangta có thể không “đồ sộ” bằng, tuy nhiên anh cũng có những tác phẩm mà ngày nay vẫn được khá nhiều người nhớ đến. Năm 2004, Kangta tham gia bộ phim “Magic Touch of Fate” (Ảo thuật kỳ duyên) cùng 2 diễn viên đình đám của Đài Loan là Lâm Tâm Như và Tô Hữu Bằng. Năm 2010, anh góp mặt trong bộ phim Trung Quốc “Love in the City 2”. Năm 2012, Kangta xuất hiện trong drama Hàn Quốc “Happy Ending” bên cạnh dàn diễn viên nổi tiếng Kim Go Eun, Choi Min Soo,….

Đến năm 2018, giọng ca chính của H.O.T quyết định thử thách bản thân trong một lĩnh vực mới khi debut với vai trò diễn viên nhạc kịch. Cùng với giọng hát đầy cảm xúc và những kinh nghiệm diễn xuất có được từ các bộ phim trước đó, sự xuất hiện của Kangta trên sân khấu nhạc kịch đã nhanh chóng nhận được sự hưởng ứng tích cực từ người hâm mộ và khán giả Hàn Quốc.

Bên cạnh các hoạt động cá nhân, Kangta còn tham gia một số nhóm nhạc dự án, chẳng hạn như S (cùng với Shin Hye Sung của Shinhwa và Lee Ji Hoon) cũng như Kangta & Vanness (cùng với Vanness Wu – Ngô Kiến Hào của F4 Đài Loan). Ngoài ra, anh còn được biết đến với vai trò một nhạc sĩ giàu kinh nghiệm khi đã viết hơn 100 bài hát cho các album của H.O.T, của riêng anh cũng như cho các nhóm nhạc và ca sĩ khác như NRG hay Fly to the Sky. Đó là chưa kể, Kangta còn rất được yêu thích với vai trò DJ radio.

Tháng 3 năm 2014, SM Entertainment thông báo bổ nhiệm Kangta cùng BoA – 2 nghệ sĩ đã có quá trình gắn bó lâu dài với công ty, vào vị trí giám đốc sáng tạo. Với vị trí quan trọng này, Kangta có toàn quyền tham gia vào những kế hoạch kinh doanh khác nhau của SM, đồng thời cũng thường xuyên đưa ra những lời khuyên, những bí quyết cho đàn em thông qua những kinh nghiệm mà anh đã tích lũy được cho riêng mình sau một khoảng thời gian dài hoạt động nghệ thuật không ngừng nghỉ.

Không phải thần tượng nào cũng có thể leo đến chức giám đốc công ty, đặc biệt với một công ty lớn như SM lại càng hiếm có. Trong suốt 5 năm qua, việc đảm nhận vai trò giám đốc sáng tạo của SM không chỉ giúp Kangta củng cố chỗ đứng và vị thế vững chắc của mình trong thị trường âm nhạc mà hơn hết, nó còn mang đến cho anh những khoản lợi nhuận “kếch xù” chỉ với riêng việc mua bán cổ phiếu. Theo thông báo của SM, mặc dù Kangta không phải là thành viên hội đồng quản trị nhưng anh vẫn được quyền giao dịch cổ phiếu giống như các giám đốc điều hành được bổ nhiệm khác.

Theo thông tin được công bố vào tháng 6 năm 2019, Kangta đã thu về 140 triệu KRW (tương đương khoảng 2,7 tỷ VND) thông qua việc mua và bán 7.000 cổ phiếu của SM. Trước đó, với 2 lần thu mua và bán lại cổ phiếu trong năm 2018, Kangta cũng mang về khoản lợi nhuận 150 triệu KRW (khoảng 2,9 tỷ VND). Tất nhiên, những con số khổng lồ này còn chưa bao gồm doanh thu mà Kangta kiếm được từ các hoạt động nghệ thuật của riêng mình. Và quả thật, con đường sự nghiệp của Kangta chính là hình mẫu, là ước mơ của tất cả các thần tượng đang nỗ lực để tồn tại trong ngành công nghiệp giải trí Hàn Quốc vốn nổi tiếng với tính chất đào thải khắc nghiệt.

Có thể nói, trong suốt hơn 20 năm hoạt động nghệ thuật, Kangta thực sự đã trở thành hình mẫu trong mơ của rất nhiều người, không chỉ vì sự nghiệp “đồ sộ” mà còn vì đời tư có phần khá yên bình. Trong nhiều chương trình tạp kỹ, thực tế, Kangta được khán giả đánh giá là một người đàn ông có tính cách hiền lành, thân thiện, với lịch trình hàng ngày chỉ xoay quanh công việc và những chú chó cưng. Thậm chí, nhiều người còn cho rằng Kangta là tuýp người… “nhạt nhẽo” và “vô hại” trong cuộc sống đời thực, một kiểu nghệ sĩ không phù hợp để xuất hiện trên các chương trình tạp kỹ nhưng lại rất được lòng dư luận Hàn Quốc vốn rất khắt khe với đời tư của giới giải trí.

Còn nhớ trong một số tập của chương trình “Mom's Diary: My Ugly Duckling” vào năm 2017, mặc dù chỉ góp mặt với vai trò khách mời trong phần của Tony Ahn (H.O.T) nhưng Kangta đã nhận được vô vàn lời khen cũng như phản ứng tích cực từ khán giả xem đài. Nhiều người thậm chí còn cảm thấy tội nghiệp cho Kangta vì phải chịu đựng và “hầu hạ” ông anh cùng nhóm cũng như người bạn cùng tuổi Kim Jae Duk (Sechs Kies) – những người kéo đến “ăn nhờ ở đậu” tại nhà anh khi nhà họ cần phải sửa sang lại. Ngay cả các MC, những bà mẹ trong “Mom's Diary: My Ugly Duckling” cũng liên tục khen ngợi Kangta vì sự hiền lành, tốt bụng đến cam chịu của anh đối với những kẻ “quấy rối” ở nhà mình.

Những ngày đầu tháng 8 năm 2019, cả làng giải trí Hàn Quốc rung chuyển với câu chuyện Kangta vướng 2 tin đồn hẹn hò trong cùng 1 ngày, với 2 đối tượng hoàn toàn khác nhau. Đầu tiên, người mẫu đua xe Woo Joo Ahn bất ngờ đăng tải đoạn video ghi lại cảnh cô và Kangta hôn nhau trong phòng tắm hơi lên Instagram cá nhân, kèm theo hashtag #lovestagram. Sau đó, đoạn video này đã bị xóa, và SM Entertainment cũng lên tiếng phản hồi rằng mối quan hệ tình cảm giữa Kangta và Woo Joo Ahn đã kết thúc từ nhiều năm trước.

Vài giờ sau, truyền thông Hàn Quốc đồng loạt đưa tin Kangta và nữ diễn viên Jung Yumi đã bí mật hẹn hò trong 2 năm qua. Một lần nữa, SM Entertainment bác bỏ tin đồn hẹn hò này, đồng thời công ty quản lý của Jung Yumi cũng tuyên bố cả 2 chỉ đơn thuần là “bạn bè thân thiết”.

Tưởng đâu những tin đồn này sẽ dừng lại tại đây, thế nhưng sau đó, vụ việc bắt đầu trở nên rắc rối hơn khi liên tục xuất hiện những chi tiết cho thấy Kangta có thể đang hẹn hò với cả Woo Joo Ahn lẫn Jung Yumi. Bất chấp lời phủ nhận của 2 bên công ty, truyền thông Hàn Quốc tuyên bố đã có người nhìn thấy Kangta và Jung Yumi đi cùng nhau đến đảo Jeju hồi tháng 2 năm nay. Trong khi đó, Woo Joo Ahn lại tự mình thừa nhận chuyện cô đang hẹn hò với Kangta, dù họ đã chia tay hồi năm ngoái. Không lâu sau, cả Kangta và Woo Joo Ahn đều xác nhận rằng họ đã quyết định chấm dứt mối quan hệ này dù chỉ vừa trở lại với nhau vào tháng 7 năm nay.

Hình tượng của Kangta chỉ thực sự rơi xuống đáy vực thẳm sau khi phát thanh viên Oh Jung Yeon lên tiếng trên trang cá nhân. Thông qua một bức ảnh chụp màn hình bảng xếp hạng tìm kiếm trên Naver, trong đó có xuất hiện tên của Kangta và Woo Joo Ahn, Oh Jung Yeon đã kể lại câu chuyện diễn ra 2 năm trước, nơi cô bị bạn trai lừa dối để ngoại tình với một cô gái khác. Oh Jung Yeon vốn nổi tiếng là một fan trung thành của Kangta từ thời H.O.T, và việc Woo Joo Ahn bất ngờ lên tiếng “phản pháo” ngay sau đó càng khiến người ta tin rằng nhân vật chính mà nữ phát thanh viên đề cập đến trong bài viết của mình chính là Kangta.

Xâu chuỗi tất cả mọi chuyện, cư dân mạng tin rằng Kangta đã ngoại tình với Woo Joo Ahn trong thời gian hẹn hò với Oh Jung Yeon, để rồi giờ đây tiếp tục phản bội Woo Joo Ahn để đến với Jung Yumi. Cũng từ đây, một loạt ý kiến chỉ trích dữ dội nhắm vào Kangta đã xuất hiện ở khắp mọi nơi trên Internet Hàn Quốc. Từ một hình mẫu trong mơ của biết bao cô gái, Kangta bỗng trở thành “kẻ thù” của phái nữ, thậm chí còn bị chính người hâm mộ quay lưng tẩy chay vì những ồn ào đời tư hoàn toàn đối lập với hình tượng mà anh đã xây dựng.

Vụ bê bối đó thực sự đã để lại những hậu quả nghiêm trọng cho Kangta khi anh buộc phải đóng băng tất cả các hoạt động đã được lên lịch. Nam thần tượng kỳ cựu tuyên bố rút khỏi concert SMTOWN tại Tokyo, đồng thời hoãn vô thời hạn kế hoạch phát hành album solo mới sau 3 năm vắng bóng. Trước phản ứng dữ dội của công chúng, vở nhạc kịch “Hedwig And The Angry Inch” cũng buộc phải hủy mọi buổi diễn có sự góp mặt của Kangta, đồng thời hoàn lại tiền vé cho khán giả. Ngay cả lời xin lỗi và lời hứa “sẽ cố gắng trở thành một người trưởng thành hơn” của anh cũng trở thành một trò cười không hơn không kém trong mắt dư luận và người hâm mộ.

Sau vụ bê bối chấn động dư luận đó, có rất nhiều ý kiến yêu cầu SM Entertainment loại Kangta khỏi vị trí giám đốc sáng tạo. Đây cũng là đề nghị của một bộ phận SM stan bởi họ lo sợ rằng việc một giám đốc, một gương mặt đại diện của công ty vướng vào những rắc rối nghiêm trọng như vậy sẽ khiến hình ảnh của SM xấu đi ít nhiều, nhất là trong giai đoạn công ty này đang phải đối mặt với những áp lực to lớn từ phía các cổ đông.

Gần 1 tháng đã trôi qua, SM vẫn không có bất kỳ động thái nào đáp lại những yêu cầu từ phía công chúng. Ai cũng hiểu rằng có lẽ công ty này đang “án binh bất động” chờ ngày “bão tan”, và khả năng lớn là sẽ không có bất kỳ thay đổi nào trong vị trí của Kangta. Anh rồi vẫn sẽ là một giám đốc sáng tạo của SM, vẫn sẽ kiếm được những khoản tiền khổng lồ đủ để bản thân tận hưởng nhiều thú vui trong cuộc sống. Nhưng sau tất cả, có lẽ hình ảnh, vị thế và cả uy quyền của Kangta trong mắt khán giả, trong mắt đồng nghiệp, đàn em và ngay cả trong mắt những người hâm mộ từng xem anh là tất cả giờ đây cũng đã “sứt mẻ” ít nhiều!

Rồi khi sóng gió qua đi, khi cơn giận dữ ngày hôm nay của công chúng Hàn Quốc cũng tạm lắng xuống, Kangta có thể sẽ trở lại với nghệ thuật, sẽ lại phát hành album, sẽ lại xuất hiện trên radio, đóng nhạc kịch và tham gia nhiều hoạt động khác. Nhưng khi chiếc “mặt nạ thủy tinh” đã bị đập vỡ, khán giả và người hâm mộ cũng khó có thể nhìn nhận anh với thái độ tích cực như ngày nào.

Tháng 9 tới đây, H.O.T sẽ tổ chức concert để gặp gỡ người hâm mộ. Tuy nhiên sau scandal vừa qua, ngay trong chính nội bộ fan H.O.T đã bắt đầu có sự chia rẽ khi một số ý kiến cho rằng Kangta nên rút khỏi concert của nhóm để tránh gây ảnh hưởng đến các thành viên khác. Tất nhiên, vẫn có nhiều người muốn nhìn thấy anh trên sân khấu với suy nghĩ rằng chuyện đời tư của anh chẳng liên quan gì đến công việc và sự nghiệp. Thế nhưng với những người đã hết lòng yêu mến Kangta vì hình ảnh sạch sẽ, tính cách hiền lành và thái độ sống mẫu mực, scandal vừa qua thực sự là một cú tát đau, một gáo nước lạnh dội thẳng vào niềm tin của họ mà có lẽ sẽ còn rất lâu nữa họ mới có thể quên được.

Xét cho cùng, idol vốn là một công việc bán hình tượng, vậy thì có gì khó hiểu khi người hâm mộ chọn cách quay lưng khi phát hiện “chàng hoàng tử” mà mình đã yêu thương suốt 20 năm qua hóa ra chỉ là một kẻ bắt cá hai tay?

Giờ đây khi nhắc đến Kangta, bên cạnh những câu chuyện về một thần tượng huyền thoại, một giám đốc sáng tạo của một công ty giải trí hàng đầu Hàn Quốc, có lẽ người ta cũng sẽ bắt đầu nói về một người đàn ông với cuộc sống tình cảm phức tạp, từng khiến cả làng giải trí dậy sóng với những rắc rối liên quan đến tận 3 người phụ nữ, hoặc có thể còn nhiều hơn thế!