Billie Eilish, Lil Nas X và con đường từ kẻ vô danh trở thành ‘người phát ngôn’ cho thế hệ trẻ

Nếu phải tìm ra công thức chung giúp Billie Eilish và Lil Nas X từ hai kẻ “không ai biết” thành nhân vật có “thành tích vang dội”, chắc chắn phải nhắc đến hai cụm từ: sự khác biệt và mạng xã hội.

Trước tiên, hãy nói đến Billie Eilish. Sinh trưởng trong một gia đình phóng khoáng khi bố mẹ và anh trai đều hoạt động trong ngành nghệ thuật, Billie Eilish ngay từ bé đã bén duyên với âm nhạc. Cô nàng được học tại nhà, trau dồi kiến thức âm nhạc và không phải đến trường. Cuộc sống của Billie Eilish êm dịu thế đấy, nhưng cô lại là một đứa trẻ bất ổn về mặt tinh thần. Billie Eilish mắc hội chứng Tourette và trầm cảm lo âu, vì thế cô luôn phải phụ thuộc vào bác sĩ tâm lý. Nữ nghệ sĩ không có quá nhiều bạn bè, và cô thường chơi với những chú ngựa, lướt mạng xã hội cho qua ngày tháng.

Nhưng lạ thay, chính sự u sầu về tinh thần lại chắp cánh cho âm nhạc của Billie bay cao. Vào một ngày tháng 10/ 2015, cô thu âm ca khúc "Ocean Eyes" do anh trai sáng tác rồi đăng tải lên trang chia sẻ nhạc trực tuyến SoundCloud. Giai điệu u sầu của bản nhạc kết hợp với chất giọng ma mị của Billie Eilish ngay lập tức chinh phục được khán giả và tạo sự chú ý mạnh mẽ cho các nhà sản xuất âm nhạc. Năm 2018, Billie Eilish chính thức kí hợp đồng với Universal Music Corp, sau đó tung ra album đầu tiên mang tên “When We All Fall Asleep, Where Do We Go?” vào năm 2019. Cô trở thành nghệ sĩ sinh năm 2000 đầu tiên có album đứng đầu bảng xếp hạng Billboard 200 sau một tuần phát hành và nhận được cơn mưa lời khen của giới phê bình.

Lil Nas X cũng phát triển sự nghiệp theo cách tương tự. Nếu như Billie Eilish khổ sở với căn bệnh trầm cảm, thì Lil Nas X lại gặp nhiều biến động trong cuộc sống gia đình. Tên thật của anh là Montero Lamar Hill. Bố mẹ Lil Nas li dị khi anh chỉ mới sáu tuổi. Anh thừa nhận đã không tham gia vào các hoạt động trường học mà chỉ chú tâm vào Internet. Trong một cuộc phỏng vấn của tạp chí Rolling Stone, Lil Nas X chia sẻ: “Tôi làm các video hài hước trên Facebook, sau đó chuyển sang Instagram và đến với Twitter. Chính tại nền tảng này, tôi phát triển sự nghiệp của mình”.

Thời gian này, Lil Nas X tạo tài khoản ảo tên “NasMaraj” – biệt danh lấy cảm hứng từ hai rapper mà Lil Nas X hâm mộ “điên đảo” là Nasir Nas Jones và Nicki Minaj – chỉ để sản xuất những meme ( nội dung hài hước được lan truyền trên mạng xã hội). Dần dần, Lil Nas X bắt đầu học sáng tác âm nhạc trong căn phòng riêng nhỏ bé của mình.

Thành công sau bao ngày chật vật cũng đến với chàng trai da màu. Tháng 12 năm 2018, Lil Nas X đăng tải ca khúc “Old Town Road” của mình lên SoundCloud, sau đó quảng bá nó bằng… ảnh chế và những thử thách trên mạng xã hội. Ca khúc lan rộng sang ứng dụng Tiktok và loạt phương tiện truyền thông xã hội khác nhờ thử thách #Yeehaw Challenge. Hàng triệu các video được tạo ra, trong đó khán giả mặc đồ cao bồi và nhảy trên nền nhạc “Old Town Road” bắt tai dễ thuộc. Kết quả: Bản hit này tạo ra cú nổ toàn cầu, xếp ở vị trí đầu bảng Billboard Hot 100 19 tuần liên tiếp, trở thành nhạc phẩm thống trị ở No.1 lâu nhất mọi thời đại.

Qua đây, ta đã thấy được điểm chung của Billie Eilish và Lil Nas X: Đều có phần “lập dị” trong tính cách và chọn cách phát triển tên tuổi của mình bằng mạng xã hội. Nhưng đây đâu phải là trường hợp hiếm gặp! Các ngôi sao trẻ như Justin Bieber, Shawn Mendes, Charlie Puth cũng bước chân vào ngành công nghiệp âm nhạc từ Internet đấy thôi. Vậy thì, Billie Eilish và Lil Nas X có gì “ghê gớm” để khiến công chúng và đặc biệt là thế hệ trẻ phải chú ý? Không gì khác, chính là CÁ TÍNH ÂM NHẠC.

Có một điều không thể chối cãi là phong cách cá nhân cùng màu sắc âm nhạc của Billie Eilish và Lil Nas X hoàn toàn khác biệt với những nghệ sĩ cùng độ tuổi. Chẳng giống như những ngôi sao nhạc pop tuổi teen với lớp trang điểm dày đậm, hình ảnh lung linh trên Instagram hay thân hình gợi cảm, Billie Eilish và Lil Nas X vứt bỏ tất cả những thứ “vô vị” đó để thể hiện cá tính “có một không hai” của mình qua ba phương diện: hình ảnh bản thân, chất giọng và âm nhạc.

Đầu tiên, chúng ta hãy nói về Billie Eilish. Với hình ảnh cá nhân, Billie Eilish là người thách thức mọi chuẩn mực dành cho một nghệ sĩ nhạc pop bằng những phát ngôn “ngông cuồng” và trang phục “dị hợm”. Trong các cuộc phỏng vấn hay trên mạng xã hội, Billie Eilish luôn thẳng thắn bày tỏ quan điểm, suy nghĩ của mình từ những cảm xúc vụn vặt đến các vấn đề xã hội như môi trường, biến đổi khí hậu, phá thai. Dù đúng hay sai, cô cũng trở thành xu hướng trong giới trẻ. Ví dụ, vào tháng 7/2018, Billie Eilish đăng một dòng trạng thái trên Twitter có nội dung: "Cuộc sống thật buồn tẻ. Tôi đã không nở nụ cười suốt tháng nay". Và chẳng hiểu sao, người hâm mộ của cô ngay lập tức hưởng ứng câu nói này và tạo thành cuộc thi xem ai… không cười lâu nhất. Có vẻ như, chỉ cần một động thái nhỏ từ Billie Eilish cũng có thể tạo ra xu hướng. Và chưa đầy một năm, số lượng người theo dõi Instagram của Billie tăng vọt lên đến con số 17 triệu và chưa có dấu hiệu dừng lại. Cô đã thành công trong việc khiến kẻ khác phải chú ý đến mình.

Bên cạnh đó, thời trang của Billie Eilish cũng là nam châm “siêu mạnh” hút lấy khán giả. Không chọn có mình những chiếc váy xẻ tà yểu điệu, Billie Eilish một mình một cõi với mái tóc xanh lam, đồ thể thao Louis Vuitton màu neon chói lóa. Trên Instagram của Billie cũng tràn ngập những hình ảnh ghê rợn như nhện, đầu lâu, ác quỷ hoặc đôi mắt đờ đẫn của chính mình. Nhưng đó mới là Billie Eilish! Không cần phải khoác lên mình vẻ giả tạo như các ngôi sao nhạc pop khác, Billie “tự say” trong sự dị hợm, điên rồ, quái tính của mình.

Nhưng bên cạnh hình ảnh cá nhân, chính chất giọng và đề tài của những ca khúc mới khiến dân tình mê Billie Eilish như điếu đổ. Billie Eilish thể hiện chất giọng rất đa dạng: lúc thì thào, ghê rợn, khi da diết, sâu lắng. Đặc biệt hơn, cô được mệnh danh là “nữ hoàng trầm cảm”, bởi các sáng tác của cô chẳng đáng yêu dễ thương chút nào mà nó đều mang những màu sắc u tối như quái vật, các vụ giết người. Bên cạnh đó, Billie Eilish cũng hát về thảm họa môi trường ( ca khúc “all the good girls go to hell”) hay dịch bệnh trầm cảm trong giới trẻ ( ca khúc “Lovely”). Chính điều đó, tờ Guardian đã nhận định Billie Eilish “ là hiện thân của một thanh thiếu niên trực tuyến, sống trong một nền văn hóa phức tạp, đầy rẫy bạo lực và tràn ngập cô đơn”.

Với hình ảnh như thế, chất giọng và âm nhạc như thế, chẳng ai phủ nhận được Billie Eilish rất độc đáo. Xé bỏ những hình ảnh lung linh mà những ngôi sao khác thường phủ lên bản thân, cô nàng cứ thế nói trúng “tim đen” khán giả trẻ, khiến họ phải mê mệt mình.

Giống Billie Eilish, Lil Nas cũng ‘đỉnh’ như vậy. Nếu bạn mong chờ hình ảnh điển trai với mái tóc lãng tử như Shawn Mendes, Lil Nas X không phải là nghệ sĩ thuộc về bạn! Bởi lẽ, phong cách anh chàng tạo dựng rất độc đáo: Chàng cao bồi đáng yêu.

Lil Nas X là chàng nghệ sĩ “siêu” hài hước và duyên dáng. Nếu lướt qua Twitter của anh chàng, bạn sẽ cười cả ngày với những ảnh chế do anh tạo ra. Mặt khác, cách đối đáp của Lil Nas X với anti-fan luôn được khán giả “trông ngóng”. Tiêu biểu, khi một người bình luận gay gắt “Anh có thể bớt gay được không?”, Lil Nas đã đáp: “Tôi sẽ cố!”. Chính sự thông minh, khôi hài của Lil Nas X đã khiến công chúng yêu quý anh hơn.

Cũng như Billie Eilish, sẽ là sai lầm khi bỏ qua khoản thời trang của Lil Nas X. Lướt trên Instagram của anh chàng, bạn sẽ thấy những hình ảnh gì? Đó là loạt mũ cao bồi bụi bặm, bốt cao cổ, áo jacket được trang trí cầu kỳ, quần jeans bạc thếch,… Tất cả những phụ kiện tưởng chừng hầm hố đó lại được Lil Nas X “xào nấu” với những tông màu rực rỡ, lóng lánh kim tuyến, thậm chí lòe loẹt. Sự độc đáo của anh khiến “Kinh thánh thời trang” là tạp chí Vogue phải khẳng định: “Lil Nas X là một trong những bậc thầy trong việc tạo nên hình ảnh cao bồi trẻ trung trên Instagram”.

Nhưng xin bạn đừng nghĩ Lil Nas X chỉ có sự hài hước mà thiếu đi những hành động vì cộng đồng, xã hội. Chàng cao bồi đã dám công khai xu hướng đồng tính của bản thân – vốn là hành động khó chấp nhận trong cộng đồng khán giả/nghệ sĩ yêu thích dòng nhạc rap và đồng quê nổi tiếng “sợ hãi người đồng tính”. Nhưng Lil Nas X không quan tâm sự ghét bỏ đè nặng lên tâm hồn mình. Anh sẵn sàng đứng lên vì quyền bình đẳng của bản thân và cộng đồng LGBT, từ đó truyền cảm hứng cho nhiều khán giả và nghệ sĩ công khai xu hướng tính dục của mình.

Hài hước, độc đáo, can đảm vẫn là chưa đủ khi nói về Lil Nas X. Đây là chàng nghệ sĩ rất thông minh, nhạy bén trong việc lựa chọn âm nhạc phù hợp với thế hệ khán giả trẻ. Nhạc phẩm “Old Town Road” đã chứng minh điều đó. Ca khúc đình đám này được xem là hiện tượng DUY NHẤT của làng nhạc thế giới. Lý do tại sao? Lil Nas X đã tạo ra ca khúc “Old Town Road” bằng cách trộn hai thể loại âm nhạc tưởng chừng không hề liên quan đến nhau là hip-hop và đồng quê. Anh chàng không ngại tạo ra luồng tranh cãi mạnh mẽ trên bảng xếp hạng Billboard bởi các nhà phê bình âm nhạc đã vô cùng bối rối khi chẳng biết xếp “Old Town Road” vào thể loại nào. Tuy nhiên, họ đều nhận định: “Có thể bạn không thích Lil Nas X, nhưng rõ ràng cậu ta rất sáng tạo và nắm bắt được tâm lý khán giả trẻ. Lil Nas X biết “gãi trúng chỗ ngứa” của công chúng thời nay là họ không còn trung thành mỗi một thể loại âm nhạc như pop, rap, hip-hop một cách rạch ròi nữa. Họ nghe tất cả mọi thứ, miễn là hay. “Old Town Road” không chỉ là sản phẩm pha trộn giữa nhạc đồng quê và hip-hop, nó còn xóa mờ ranh giới giữa các thể loại nhạc. Đây là điều mà khán giả trẻ hiện tại mong muốn”.