Bí mật đằng sau quá trình tạo ra chiếc máy quay đĩa Grammy danh giá

Căn xưởng nép mình bên dãy núi San Juan ở bang Colorado của nước Mỹ là nơi nghệ nhân John Billings, 69 tuổi, cho ra đời phần thưởng được ao ước nhất của làng âm nhạc thế giới - chiếc cúp Grammy.

Truyền thống trao cúp hình chiếc máy quay đĩa cho các nghệ sĩ đoạt giải Grammy của Viện Thu âm nghệ thuật và Khoa học quốc gia Mỹ (NARAS) bắt đầu từ năm 1976, khi đó do bậc thầy đúc khuôn Bob Graves - người truyền nghề cho Billings - chịu trách nhiệm chế tác theo phương thức thủ công.

Sau khi thầy Graves qua đời vào năm 1983, Billings chính thức tiếp quản công việc này, đồng thời lập công ty riêng mang tên Billings Artworks. Công ty này còn sản xuất cúp cho Annie Award - giải thưởng cao nhất của Hollywood dành cho phim hoạt hình và John R. Wooden Award - giải thưởng dành cho các cầu thủ bóng rổ xuất sắc.

John Billings

Nghệ nhân John Billings hoàn thiện một chiếc cúp Grammy.

Đều đặn hàng năm, ông Billings cùng với ba người thợ của mình cho xuất xưởng những chiếc cúp mạ vàng 24 karat để phục vụ lễ trao giải Grammy, trong đó thời gian gia công bằng tay cho mỗi sản phẩm mất khoảng 15 giờ. Năm 1991, Billings quyết định thay đổi lại bản thiết kế do nhận thấy các mẫu cũ thường dễ vỡ hỏng. Thay vì đúc chì như ban đầu, nghệ nhân 69 tuổi này sử dụng một hợp kim đặc biệt, được ông đặt tên là grammium, dùng riêng cho việc sản xuất cúp Grammy. Hiện nay, mỗi chiếc máy quay đĩa Grammy khi hoàn thiện nặng khoảng 1,9 kg và cao gần 22 cm.

Nếu bạn từng theo dõi lễ trao giải Grammy, chắc hẳn bạn sẽ nhớ mãi hình ảnh chiếc máy quay đĩa sáng bóng, là linh hồn của buổi vinh danh các tài năng âm nhạc sau một năm dài nỗ lực. Để làm ra những tuyệt tác như vậy, đội của Billings phải tiến hành cẩn thận từng khâu chế tác như nung kim loại, đổ khuôn, tạo hình, mài nhẵn, đánh bóng… sao cho sản phẩm được hoàn hảo nhất có thể.

Ngoài chiếc loa kèn đúc bằng đồng thau thì các bộ phận còn lại của máy quay đĩa được đúc bằng hợp kim grammium - kết hợp giữa kẽm và nhôm. Lớp ngoài cùng của chiếc cúp được mạ vàng 24 karat, tạo nên một bề mặt bóng loáng, vô cùng bắt sáng.

cup grammy 2017

Để có được một chiếc máy quay đĩa Grammy hoàn chỉnh tại lễ trao giải, các nghệ nhân đã phải dành ra nhiều giờ chế tác tỉ mỉ tại xưởng sản xuất

Sau 40 năm theo nghề, đôi bàn tay lão luyện của Billings đã không ít lần khắc tên những ngôi sao đình đám nhất của ngành công nghiệp âm nhạc. Ông chia sẻ giây phút khiến ông tự hào nhất chính là lúc danh ca Bob Dylan đoạt chiếc cúp vàng Thành tựu Trọn đời do chính tay ông chế tác.

Trong giây phút đó, ông được chứng kiến người thần tượng lâu năm cầm trên tay sản phẩm của mình nên không thể kìm được những giọt nước mắt hãnh diện. Với người thợ già, việc tham dự lễ trao giải Grammy 2016 cũng đồng nghĩa với một buổi gặp mặt “đàn con” mà ông ngày đêm trau chuốt ở trên sân khấu.

Thù lao cho việc tạo ra mỗi chiếc cúp mạ vàng không hề ít ỏi, nhưng Billings khẳng định tiền công không phải nguyên nhân chính để ông theo đuổi công việc này. Sau khi NARAS chính thức công bố danh sách người chiến thắng, đội thợ của Billings sẽ dùng tia laser để khắc tên chủ nhân giải thưởng lên thân cúp rồi đóng gói chúng. Đích thân ông sẽ vận chuyển chúng tới văn phòng của NARAS ở Santa Monica. Các nghệ sĩ đạt giải sẽ nhận được chiếc cúp khắc tên mình trong vòng 60 ngày sau buổi công bố.

Những con số thú vị về Grammy:

“Ông hoàng nhạc Pop” Michael Jackson và ban nhạc Rock Latin Santana là hai ứng cử viên Grammy “nặng ký” nhất mọi thời đại. Hai huyền thoại trên từng đạt 8 cúp Grammy ngay trong một đêm trao giải (Jackson năm 1984 và Santana năm 2000). 

Gần đây, “họa mi nước Anh” Adele cũng làm xôn xao các mặt báo lớn khi giành liên tiếp 6 giải Grammy vào năm 2012. 

Nhạc trưởng người Anh Georg Solti là nam nghệ sĩ đạt nhiều giải Grammy nhất (31 lần) và danh ca dòng nhạc Bluegrass Alison Krauss là nữ nghệ sĩ đạt nhiều giải Grammy nhất (27 lần).

“Nữ hoàng nhạc Soul” Aretha Franklin và danh ca khiếm thị Stevie Wonder lập kỷ lục về số lần trình diễn nhiều nhất tại lễ trao giải Grammy, mỗi người 11 lần. 

Phiên bản cúp dùng tại lễ trao giải trực tiếp thường là đồ giả để mọi người thoải mái ôm ấp hay có lỡ tay làm rơi thì cũng không ảnh hưởng. - Tính tới năm 2009 đã có 7.578 cúp Grammy được trao cho các nghệ sĩ.

Monkey

Xem thêm sự kiện: Giải Grammy 2017